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Field Sites ◦ Sitios de Investigación

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Horticulture and identity in the Bolivian lowlands

I collaborate with three populations of horticulturalists (slash and burn farmers) living in the Bolivian Amazon: the Mosetén, the Tsimane', and the Interculturales (a pseudonym). All three do at least some cash cropping. All three include plantains, yuca, and rice among their crops.

Beginning in earnest with Agrarian Reform in 1953, Bolivian indigenous groups (pueblos indigenas) have been gradually granted increasing levels of rights and recognition from the Bolivian government. In the 1980s-2000s, pueblos indígenas banded together in marches and demonstrations to demand their rights. In 2009, a new Bolivian consititution was adopted, recognizing the traditional rights and lands of 36 different pueblos indígenas as part of the Plurinational State of Bolivia. However, recognition of these 36 pueblos indígenas, and the earmarking of resources specifically for them, has increased divisions between the pueblos indígenas, shifting intergroup relationships in the country.

Starting in the early 20th century, Christian evangelical churches began making inroads in South America, including in Bolivia. Today, at least 15% of the Bolivian population attends an evangelical church; the majority of other Bolivians are Catholic. Divisons between evangelical and Catholic congregations constitute another salient group boundary in the country.

The Mosetén

The Mosetén are one of the 36 recognized pueblos indígenas and live on three different Tierras Comunitarias de Origen (communal lands traditionally occupied by a pueblo indígena). The Tsimane' and Mosetén were one continuous, intermarrying population in the past. They speak different dialects of the same language and have many of the same cultural traditions. However, the Mosetén had more contact with Aymara and Inca (Quechua) populations in pre-columbian times and were missionized by the Catholic Church in the mid-nineteenth century; today, their language and many of their cultural traditions are being lost. Half of Mosetén households have at least one non-Mosetén household head, many of whom feel integrated into Mosetén life. The Mosetén continue to govern their traditional lands per Mosetén traditional norms and are seeking further sovereignty from the Bolivian government. The majority of Mosetén territory has access to cell phone and data service and electricity, as well as access to shared taxis that take passengers to the market town.

The Interculturales

The Interculturales (a pseudonym) are an intercultural community: individuals of different pueblos indígenas living under "traditional governance" on lands other than their traditional lands. The majority of Interculturales are Aymara or Quechua; many households adopted horticulture after moving to Intercultural in the late 1960s and early 1970s as part of government "colonization" programs: efforts to ensure that members of pueblos indígenas had access to land -- if not in the area of their traditional lands, than elsewhere. Of the three populations described here, Intercultural is the most market integrated, bringing in the most money via cash cropping. Unlike the Mosetén, who are majority Catholic, and the Tsimane', who are majority evangelical, the Interculturales are both of Catholic and evangelical faiths. Intercultural has access to electricity and cell phone and data service, and Interculturales have more access to shared taxis than do the Mosetén.

The Tsimane'

The Tsimane' are one of the 36 recognized pueblos indígenas; they govern and co-govern two different Tierras Comunitarias de Origen. The Tsimane' are one of the few indigenous populations in South America whose language is growing in number of speakers. They are the least market-integrated of the three populations, although market integration and access to the market town varies extensively across communities. While Catholics made in-roads with one community in the nineteenth century, the Tsimane´were only effectively missionized by evangelical missionaries beginning in the mid-twentieth century. The Tsimane' are less likely than the Mosetén and Interculturales to marry memers of other pueblos indígenas or speak Spanish in the home. They continue to govern their traditional lands per Tsimane' traditional norms. Few Tsimane' communities have access to electricity or cell phone and data service.

Agricultura y identidad en la tierras bajas de Bolivia

Colaboro con tres poblaciones de agricultores (de tala y quema) que viven en la amazon boliviana: los Mosetén, los Tsimane', y los Interculturales (un seudónimo). Todas las tres realizan al menos un poco de cultivación rentable y incluyen los plátanos, la yuca, y el arroz entre sus cultivos.

Empezando más que todo con la Reforma Agraria en 1953, gradualmente el gobierno boliviano los ha ortogado niveles más altos de derechos y reconocimiento a  los indígenas bolivianos (pueblos indígenas). En los décadas 1980-2000, los pueblos indígena se unían en marchas y demostraciones para demandar sus derechos debidos. En 2009, una nueva constitución bolivian fue adoptada, reconociendo los derechos tradicionales y las tierras tradicionales de 36 pueblos indígenas diferentes como parte del Estado Plurinacional de Bolivia. Sin embargo, el reconocimiento de los 36 pueblos indígenas, y la asignación de recursos especificamente para ellos, ha aumentado divisiones entre los pueblos indígenas, cambiando relaciones entregrupales en el país.

Empezando en la primera parte del último siglo, las iglesicas cristianas evangélicas empezaban a hacer incursiones en Sudamérica, incluso en Bolivia. Hoy en día, al menos 15% de la población boliviana asiste a una iglesia evangélica; la mayoridad de los otros bolivianos son católicos. Las divisiones entre congregaciones evangélicas y católicas constituyen otro límite saliente en el país.

Los Mosetén

Los Mosetén son uno de los 36 pueblos indígenas reconocidos y viven en tres Tierras Comunitarias de Origen (tierras comunitarias ocupadas tradicionalmente por un pueblo indígena). Antes los Tsimane' y los Mosetén eran una sola poblacion continua (casandóse entre ellos). Hablan dialectos diferentes del mismo idioma y tiene muchas de las mismas costumbres culturales. Sin embargo, los Mosetén tenían más contacto con las poblaciones Aymara e Inca (Quechua) en los tiempos precolumbianos y fueron misionizado por la iglesia católica a mediados del siglo 19; hoy en dia, su idioma y muchas de sus costumbres tradicionales se están perdiendo. La mitad de las casas mosetenas tienen al menos un padre o una madre de la casa que no es Mosetén, muchos de quien sienten integrados en la vida mosetena. Los Mosetén siguen gubernando a sus tierras tradicionales por las normas tradicionales mosetenas y están buscando más soberanía del gubierno central. La mayoría del territorio moseten tiene aceso al servicio celular y banda ancha y a la electricidad, tanto como acesco a taxis compartidos que los llevan a los pasajeros al mercado cercano.

Los Interculturales

Los Interculturales (un seudónimo) son una comunidad intercultural: son individuos de pueblos indígenas viviendo bajo del 'gobernación tradicional' en otras tierras que sus tierras tradicionales. La mayoría de los Interculturales son Aymara o Quechua; muchas de las familias adoptaron la horticultura luego de radicarse en Intercultural en los fines de la década 1960 y la empieze de la década 1970 como parte de 'programas de colonización' realizado por el gobierno central: esfuerzos para asegurar que los miembros de pueblos indígenas tenían aceso a la tierra -- si no en el área de sus tierras tradicionales, luego en otro lado. De las tres poblaciones descrito aquí, Intercultural es la más integrada a los mercados nacionales, recogiendo lo más dinero por cultivos rentables. Diferente a los Mosetén, quienes son mayormente católicos, y los Tsimane', quienes son mayormente evangélicos, los Interculturales son ambo de la fé católica y evangélica. Intercultural tiene aceso a la electricidad y al servicio celular y banda ancha, y tiene más aceso a los taxis compartidos que los Mosetén.

Los Tsimane'

Los Tsimane' son uno de los 36 pueblos indígenas reconocidos; gobernan y co-gobernan dos Tierras Comunitarias de Origien diferentes. Los Tsimane' son una de las cuantas poblaciones en Sudamérica quienes idioma está creciendo en el número de hablantes. De las tres poblaciones, son la menos integrada al mercado nacional, aunque integración al mercado y aceso al mercado cercano varian mucho a través de las comunidades. Mientras los católicos hicieron incursiones con una comunidad en el siglo 19, los Tsimane' sólo recién fueron misionado efectivamente, a mediados del siglo 20. Los Tsimane' son menos probables que los Mosetén y los Interculturales para casarse con miembros de otros pueblos indígenas o para hablar español en casa. Siguen gobernando sus tierras tradicionales por normas tradicionales tsimanas. Solamente unas cuantas de las comunidades tsimanas tienen aceso a la electricidad o al servicio celular o banda ancha.

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