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evolutionary social science meets applied anthropology 

ciencia social evolutiva unida con  antropología aplicada 

The Washington State University Pullman campus is located on the homelands of the Nimíipuu (Nez Perce) Tribe and the Palus people. We acknowledge their presence here since time immemorial and recognize their continuing connection to the land, to the water, and to their ancestors.
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Las detalles en español se encuentran abajo.

About us

The Human Sociality Lab, based at Washington State University in Pullman, is directed by Anne Pisor. The HSL is broadly focused on the evolution of different kinds of social relationships in humans and how and why these relationships form in different contexts today. We work at the intersection of evolutionary and cultural anthropology, social psychology, ecology, and microeconomics, and we emphasize not only theoretical and empirical approaches but also applied research. We're especially interested in how an improved understanding of human sociality can help us tackle pressing issues of our time, including natural resource management and human responses to climate change.

The HSL is accepting students interested in completing a PhD in evolutionary or cultural anthropology. See our Team page for more details.

Tanzanian fish. Pescados tanzanianos.

(📷: Kris Smith)


Kris (center) and fishers in Somanga, Tanzania. Kris (centro) y pescadores en Somanga, Tanzania.


Fishing with bow and arrow in Bolivia. Pescando con arco y flecha en Bolivia.


Hugo (L/I) & Anne.

Our current research

Long-distance relationships and natural resource management

Anne and postdoc Kris Smith are collaborating with Monique Borgerhoff Mulder, Mwambao Coastal Community NetworkBlue Ventures, and WWF to study whether long-distance social relationships -- friendships and connections that span distance -- predict successful management of coastal fisheries. When resources are large and easily accessed by multiple communities but can be depleted by overuse (think fisheries, rangelands, forests, and watersheds), resource management is especially challenging. When people have long-distance relationships, or when they're interested in these relationships, are they more likely to participate in resource management? In work funded by the US National Science Foundation, our field team is studying this question in Tanga, Tanzania, in collaboration with 28 villages.


Long-distance relationships and climate change

Anne studies how people's social networks enable them to respond to climate change -- in other words, how adaptations to climate, like risk-pooling and migration, are enabled by people's social networks. Importantly, people's social networks also affect which candidate adaptations to climate are innovated and transmitted. Anne, James Holland (Jamie) Jones, and others are encouraging those studying and funding climate change adaptation to pay attention to the adaptations communities already have. They are also encouraging more scholars to tell others what is already known about humans' long history of responding to climate. Ultimately Anne hopes that these efforts will help us anticipate how communities will respond to impending climate change and to better support them as they cope. To support the connections between communities that help foster grassroots adaptation, and the connections between communities and researchers that help us understand how climate change adaptation unfolds, Anne is leading a team based at WSU and Urbanova to develop an app called ClimTo, or Climate Together.

Read more about ClimTo here:

The evolution of human sociality

Anne and Kris study the evolution of relationships spanning distance in the human lineage. These have been a central building block of human sociality since at least the origin of Homo sapiens. Evidence suggests that long-distance relationships have allowed us to manage shortfalls that strike our entire community -- including all of our everyday cooperative partners -- and to access resources never locally available. Importantly, long-distance relationships may or may not cross group boundaries --- they are not the same as intergroup relationships and may have served different functions over our evolutionary history. However, whether talking about long-distance or intergroup relationships in humans, these relationships are flexible: humans are not always hostile towards people from other places, nor are we always friendly towards them. We can study why flexible interest in long-distance relationships evolved in the human lineage through comparative research with non-human primates and by exploring data from human societies past and present. We can then make predictions about the cues that affect whether we are interested in long-distance relationships, and with whom, and better investigate the role of long-distance relationships in human social networks today.

How do we study long-distance relationships? Because these connections are often called on in rare circumstances, they may not be salient to people in everyday life. Anne and her collaborators discuss strategies for measuring long-distance relationships, including in a how-to paper for using economic experiments ("games") in the field.

Non-kin and cooperative breeding

PhD student Ollie Shannon, lab alum Eric Hubbard (MA '22), and Anne study the role of non-kin in childrearing. Humans engage in cooperative childrearing -- individuals other than parents often are important to raising children -- and in humans, even non-kin are sometimes involved. What are the benefits to non-kin of investing in children who are not their own? How do children benefit? Research to answer these questions is ongong.

Moral psychology across cultures

Anne collaborates with anthropologists, philosophers, and psychologists to study various aspects of moral psychology cross-culturally. She and her collaborators find that across cultures, what people view as good and bad qualities in others (people's moral models) are often related to cooperation, there's variation around the world in whether people pay attention to others' intentions when making moral judgments, people pay less attention to others' intentions in moral judgments when kinship plays a bigger role in organizing daily life, and people apply moral norms more to those in their same community than to those elsewhere in the world.


Our past research

Social transmission of information about hazards

Anne and her collaborators found that U.S. Americans find information about hazards more believable than information about benefits. Those who believe the world is dangerous or hold socially conservative views are especially willing to believe hazardous information. If these differences in people's willingness to believe hazards translates into differences in whether they remember than information and tell others about it, this might affect the prevelance and persistence of information about hazards in the US.


Sobre nosotros

El Laboratorio de la Socialidad Humana (LSH), basado en la Universidad del Estado de Washington en Pullman, EEUU, es dirigida por Ana Pisor. El LSH se enfoca mayormente en la evolución de varios tipos de relaciones sociales en los humanos y cómo estas relaciones se forman en contextos diferentes hoy en día. Trabajamos en la confluencia de antropología evolutiva y cultural, la psicología social, la ecología, y la microeconomía, y damos enfásis no sólo en perspectivas teoreticas y empíricas, pero también en investigaciones aplicadas. Especialmente nos interesa cómo un mejor entendemiento de la socialidad humana acaso nos ayude en emprender los problemas más importantes de la época actual, incluso la gestión sostenible de recursos naturales y respuestas humanas al cambio climático.

El LSH está aceptando estudiantes que quieren cumplir un PhD en antropología evolutiva o cultural. Vea la página de nuestro equipo para más detalles. Tome nota que es necesario leer y hablar inglés para cumplir el PhD. Se encuentran más detalles (en inglés) en esta página.

Max, his wife, and their grandson. Max, su pareja, y su nieto.


A boat under construction at Njia Nne, Tanzania. Un barco bajo de construcción en Njia Nne, Tanzania. 📷 Kris Smith


Passing time on a cold day. Pasando tiempo en un día frío.

Ayra family.jpg

Nuestras investigaciones actuales

Relaciones de larga distancia y la gestión de recursos naturales

Ana y postdoc Kris Smith colaboran con Monique Borgerhoff Mulder, Mwambao Red Comunitaria de la Costa, Proyectos Azules, y WWF para investigar si las relaciones de larga distancia -- amistades y conexiones que cruzan las fronteras comunitarias -- predicen la gestión exitosa de pescarías costeras. Cuando recursos son grandes y facilmente acesible desde comunidades varias pero se pueden agotar por uso excesivo (ej. las pescarías, los pastizales, los bosques, y las cuencas), la gestión de recursos es especialmente dificil. ¿Cuando tienen los individuos relaciones de larga distancia, o cuando les interesan estas relaciones, están más dispuestos a participar en la gestión de recursos? En un proyecto financiado por la Fundación Nacional de las Ciencias de los EEUU, nuestro equipo de campo estudia esta pregunta en Tanga, Tanzania, en colaboración con 28 pueblos.

Relaciones de larga distancia y el cambio climático

Ana estudia cómo las redes sociales de individuos les permiten a responder al cambio climático --- en otras palabras, cómo adaptaciones a la clima, como la distribución de riesgo y la migración, son activadas por redes sociales. Importantemente, los redes sociales también afectan a cuales adaptaciones candidatas al clima sean innovadas y transmitidas. A los que estudian y financian adaptación al cambio climático, Ana, James Holland (Jamie) Jones, y otros les están animanando a prestar atención a las adaptaciones que las comunidades ya tienen. Lo más, a otros investigadores les piden a compartir lo que ya sabemos sobre la historia larga humana de responder al clima. Ultimamente, Ana espera que los esfuerzos nos ayuden a anticipar cómo las comunidades van a responder al cambio climático inminente y para soportarles mejor mientras harán frente a ello. Para promover las conexiones intercomunitarias que fomientan adaptacion de base, y las coneciones entre comunidades e investigadores que nos ayuda entender cómo adaptación al cambio climático se lleva a cabo, Ana es la cabeza de un equipo basado en WSU y la ONG Urbanova para desarollar un app que se llama ClimTo, o Clima Juntos.

Lea más (en inglés) sobre ClimTo aquí:


La evolución de la socialidad humana

Ana y Kris estudian la evolución de relaciones que cruzan distancia en el linaje humano. Ellas han sido una parte central de la socialidad humana desde al mínimo la origen de Homo sapiens. Los datos indican que las relaciones de larga distancia nos permiten gestionar las escaseses que afectan a nuestra comunidad entera -- incluso nuestros compañeros con quien compartimos diariamente -- y acesar recursos nunca disponsibles en la localidad. Importantemente, las relaciones de larga distancia no siempre cruzan las fronteras del grupos --- no son lo mismo que relaciones intergrupales, y durante nuestra historia evolutiva, podían haber tenido funciones diferentes. Sin embargo, aunque hablamos de relaciones de larga distancia o intergrupales, estas relaciones son flexibles: los humanos no siempre estamos hostiles a los de otros lugares, ni siempre amistosos a ellos. Podemos estudiar por qué en el linaje humano evolucionó un interés flexible en relaciones de larga distancia; lo podemos estudiar a través de investigaciones comparativas con los primates no humanos y a través de explorar datos de sociedades humanas pasadas y actuales. Luego podemos hacer predicciones sobre las señales que afectan si tenemos interés en formar relaciones de larga distancia, y con quién, y así podemos conducir mejores investigaciones sobre el papel de relaciones de larga distancia en las redes sociales actualmente.

¿Cómo estudiamos las relaciones de larga distancia? Dado que los individuos las acuden a estas conexiones en circunstancias raras, las conexciones no están siempre destacadas en la vida cotidiana. Ana y sus colaboradores hablan de cómo medir las relaciones de larga distancia, incluso en una guía práctica sobre cómo utilizar los experimentos económicos ('juegos') en el campo.

No familiares y crianza cooperativa

Estudiante doctorade Ollie Shannon, alumbre Eric Hubbard (maestría 2022), y Ana estudian el papel de no familiares en la crianza de niños. Los humans practican crianza cooperativa ---- muchas veces, individuos que no son padres son importantes en la crianza de niños --- y en los humanos, incluso los no familiares a veces están involucrados. ¿Qué son los beneficios a los no familiares a cuidar a niños que no son los suyos? ¿A los niños, cómo benefician? Investigaciones para responder a estas preguntas están en curso.

La psicología moral en contexto transcultural

Ana colabora con antropólogos, filósofos, y psicólogos para estudiar varios aspectos de la psicología moral transcultural. Ella y sus colaboradores demonstraron que, a través de culturas, las que ve la gente como cualidades buenas y malas en los demás (los modelos morales) son muchas veces relacionadas a la cooperación; hay variación alrededor del mundo en si los individuos prestan atención a las intenciones cuando le juzgan a los demás; la gente presta menos atención a los intenciones de los demás en lugares donde el parentezco tiene un pápel más central en la vida diaria; y los individuos aplican normas morales más a los de la misma comunidad que los que viven en otras partes del mundo.


"Do not dump waste, cut down trees, or dig sand. -BMU." 'Prohibdo tire basura, corte arboles, o cave arena. -BMU." 📷 Kris Smith


The Ayra family & Anne. La familia Ayra & Anne.

Nuestras investigaciones pasadas

La transmisión social

Ana y sus colegas demonstraron que a los estadounidenses les parecen más creíble información sobre peligros que información sobre benificios. Los que creen que el mundo es peligroso o los que tienen un punto de vista socialmente conservador son especialmente dispuestos a creer información sobre peligros. Si estas diferencias en la disposición para creer peligros traduce hacia diferencias en si recuerdan los individuos esta información y la cuentan a los demás, acaso este puede afectar a la prevalencia y persistencia de información sobre peligros en los EEUU.

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